Game of Kings: era Hnefatafl il segreto strategico meglio custodito dei vichinghi?



Mentre i ritratti romantici dei vichinghi potrebbero suggerire che si lanciassero in battaglia incautamente, l'archeologia suggerisce che gli antichi predoni erano leggermente più scientifici nel loro approccio alla guerra, ad esempio affinando le loro abilità tattiche con giochi da tavolo come hnefatafl . Conosciuta come la tavola del re, hnefatafl è stato giocato su una scacchiera o un panno che ha somiglianze con gli scacchi, ma comprende uno stile di gioco più aggressivo e versatile.

Nel hnefatafl un giocatore aveva un re, posizionato centralmente sul tabellone, difeso dai guerrieri. L'altro giocatore aveva pedine posizionate attorno ai bordi del tabellone. Il primo giocatore ha vinto se ha portato il suo re in una delle quattro caselle d'angolo, ha spiegato il dottor David Caldwell, presidente della Society of Antiquaries of Scotland, in un'intervista a Storia militare.



Una caratteristica unica di hnefatafl è che, come in tempo di guerra, l'attacco e la difesa si alternano tra i giocatori. Durante ogni partita, un giocatore difende una posizione centrale, mentre l'altro giocatore attacca. Quindi l'esperienza di gioco è completamente diversa a seconda del ruolo che un giocatore assume. I ruoli possono essere invertiti per offrire ai giocatori una maggiore esperienza, consentendo di pensare dal punto di vista di un avversario e praticare l'attacco e la difesa.

La gente pensa che i giochi fossero per il tempo libero, ma non lo erano. Erano un modo di praticare la guerra strategica e tattica, secondo l'esperta vichinga Dr. Charlotte Hedenstierna-Jonson dell'Università di Uppsala in una conferenza del marzo 2019 . C'è una connessione molto importante tra la vita marziale e il gioco.

Il gioco vichingo dell'hnefatafl può essere giocato usando una tavola o un panno.



Tracce del gioco da tavolo sono state spesso trovate nei luoghi di sepoltura vichinghi, comprese le navi. Il gioco di solito è apparso nelle tombe degli uomini con altre prove che suggeriscono la loro identità di guerrieri o leader. All'inizio degli anni 2000, i pezzi del gioco furono trovati tra 40 guerrieri vichinghi maschi dalla Svezia sepolti in Estonia; il capo del gruppo, indicato dalla sua spada ad anello, era stato sepolto con hnefatafl pezzo del re posto cerimonialmente in bocca. La presenza del gioco nelle tombe maschili suggerisce che c'era una connessione riconosciuta tra [giochi da tavolo] e ideologia guerriera di uomini d'élite ', secondo la storica Helene Whittaker in Atlas Obscura .

Eppure i vichinghi non attribuivano a comprensione della strategia militare solo agli uomini, secondo le prove archeologiche. Una famosa tomba chiamata Bj 581, scavata a Birka, in Svezia, conteneva i resti di un guerriero particolarmente potente: sepolta su un'altura accanto a una guarnigione militare e contrassegnata da un masso, la tomba del defunto era riempita con una ricca schiera di equipaggiamento da battaglia, tra cui un'ascia a due mani, un coltello da combattimento, lance, una spada, due scudi e due cavalli con le briglie. Chiaramente la tomba apparteneva a qualcuno che i vichinghi sentivano meritato riconoscimento nell'arte della guerra. Gli storici avevano sempre ritenuto che questo guerriero professionista fosse un maschio, tuttavia confermarono approfonditi esami forensi in realtà era una donna.

La donna, come altri capi di guerra vichinghi, fu sepolta con a hnefatafl gioco. Il gioco includeva 28 pezzi, tra cui un re e tre dadi. Il cadavere sembra essere stato sepolto in posizione seduta. Il gioco di strategia era stato messo sulle sue ginocchia. L'inclusione del gioco nella sua tomba suggerisce che, come molti dei suoi contemporanei maschi, aveva preso decisioni strategiche, che era al comando, ha detto Hedenstierna-Jonson, capo del gruppo di ricerca che studia Bj 581 Il New York Times nel 2017.



I pezzi di gioco erano spesso realizzati con materiali costosi e pregiati, tra cui osso di balena, vetro e ambra. Nonostante questa opulenza, Caldwell suggerisce che il gioco era più comune di quanto si possa immaginare. Giochi come hnefatafl e gli scacchi potrebbero essere stati introdotti tra le élite, ma ci sono molte prove che finirono per essere giocati da tutti i ranghi della società, ha detto.

Caldwell lo stima hnefatafl probabilmente apparve per la prima volta in Scozia durante l'età del ferro. Un tabellone a doppia faccia, graffiato sull'ardesia, è stato trovato a Jarlshof nelle Shetland nel sito di un ex insediamento vichingo. L'influenza scandinava si fece strada nella cultura scozzese attraverso gli insediamenti nelle regioni di Orkney, Shetland, Caithness e Sutherland, nonché nelle isole occidentali. Il famoso Scacchi di Lewis scoperto in Scozia potrebbe essere stato utilizzato per giocare hnefatafl .

Riteniamo che molti dei pezzi di Lewis siano stati usati per hnefatafl così come gli scacchi, ha detto Caldwell. Nel hnefatafl c'era bisogno di un re, pedine e altri guerrieri per difendere il re.

I vichinghi hanno anche lasciato una forte impronta militare in Scozia, tra cui un'etica guerriera e l'approccio alla battaglia.

Gran parte dell'equipaggiamento, comprese le navi e le armi usate dagli scozzesi medievali, specialmente nelle isole occidentali e nelle Highlands occidentali, derivavano da prototipi vichinghi, ha detto Caldwell Storia militare . La società medievale in quelle parti della Scozia era fortemente militarizzata, e questo era probabilmente uno stile di vita derivato in ultima analisi dai tempi vichinghi.

Chiunque sia curioso di provare hnefatafl sarà sollevato di sapere che il gioco esiste ancora in forma di replica ed è disponibile per l'acquisto. Le regole vengono fornite con i set di giochi e sono disponibili anche online. MH