Sarissa macedone: Lancia da caccia spartana di Filippo II

La sarissa era abbastanza lunga (18-22 piedi) per tenere a bada un nemico, ma sezionata per un facile viaggio in marcia. (Illustrazione di Gregory Proch)
La sarissa era abbastanza lunga (18-22 piedi) per tenere a bada un nemico, ma sezionata per un facile viaggio in marcia. (Illustrazione di Gregory Proch)



L'arma più distintiva dell'esercito macedone, la sarissa probabilmente si è evoluta dalle precedenti lance da caccia usate per sottomettere il cinghiale. Il fante macedone lo usava per tenere a bada la selvaggina più pericolosa, vale a dire la falange spartana.

Quando il re Filippo II fece una campagna in Grecia, non aveva né i soldi per produrre armature come quella usata dagli opliti greci né il tempo per addestrare i suoi coscritti nelle manovre di falange. Di conseguenza, i suoi uomini indossavano un'armatura più leggera e portavano scudi più piccoli con cinghie, consentendo loro di deviare i colpi mentre liberavano entrambe le mani per brandire la leggera sarissa. L'hardware di una falangite macedone ammontava a 40 libbre, rispetto a 50 libbre per un oplita medio. La sarissa offriva altri vantaggi, in particolare la sua lunghezza da 18 a 22 piedi e la robusta punta di lancia di ferro, che, data una spinta a due mani, poteva penetrare nell'armatura di un nemico. Impacchettando le sue truppe in formazioni strette, larghe 10 uomini e profonde 10, Philip inizialmente mantenne le manovre semplici, usando la sua fanteria solo per inchiodare un nemico fino a quando la sua cavalleria non riuscì a fiancheggiarli. Man mano che le sue falangiti acquisivano esperienza, le usava in modo più flessibile e aggressivo.

Quando il figlio di Filippo, Alessandro III, ereditò il trono, la sarissa e le tattiche escogitate attorno ad essa avevano rivoluzionato la guerra e aiutato a lanciare la Macedonia e i suoi stati clienti greci conquistati in una campagna che soggiogò una porzione senza precedenti del mondo occidentale. Continuò a dominare il combattimento fino a quando formazioni e tattiche romane ancora più flessibili portarono alla fine dell'indipendenza della Macedonia nel 146 a.C.