Guadagno nella baia di Tokyo



Nel settembre 1945 il generale Douglas MacArthur era al centro della scena a bordo della corazzata Missouri quando la resa del Giappone poneva fine alla seconda guerra mondiale.

Alle 7 del pomeriggio. martedì 14 agosto 1945, giorni dopo che le bombe atomiche avevano incenerito le città giapponesi di Hiroshima e Nagasaki, inaugurando l'era nucleare, i giornalisti si affollarono nell'Ufficio Ovale della Casa Bianca a Washington, DC, per coprire una dichiarazione diPresidente Harry S. Truman.

Ho ricevuto questo pomeriggio un messaggio dal governo giapponese in risposta al messaggio inoltrato aquel governo dal Segretario di Stato l'11 agosto,Annunciò Truman con il suo piatto accento del Missouri. Considero questa risposta una piena accettazione della Dichiarazione di Potsdam,che specifica la resa incondizionata del Giappone.

Con quel conciso annuncio, tre mesi dopo la sconfitta della Germania nazista, la seconda guerra mondiale era finalmente terminata. Per le forze alleate terrestri, navali e aeree nel Pacifico, la tregua arrivò alla fine di una lunga e dura lotta,dall'infuocata umiliazione di Pearl Harbor e dalla vergognaSingapore ai sanguinosi crogioli di Iwo Jima e Okinawa. La terribile decisione di scatenare armi atomiche aveva scongiurato una costosa invasione delle isole giapponesi.Era ora di rallegrarsi.



Sull'ammiraglio Chester W. Nimitz della flotta di Guam, il comandante in capo ampiamente rispettato della flotta americana del Pacifico, ha reagito tranquillamente alla notizia epocale della resa giapponese. Non era esultante né saltava su e giù come ho visto fare altri ufficiali, ha ricordato l'ufficiale dei servizi segreti Edwin T. Layton. Si limitò a sorridere nel suo modo calmo.

A bordo della nave da guerra USS da 45.000 tonnellate e 887 piedi Missouri al largo delle coste del Giappone, l'ammiraglio William F. Bull Halsey Jr., comandante della Terza Flotta degli Stati Uniti, ha avuto una risposta molto diversa. Stava facendo colazione quandoTenente Cmdr. H. Douglass Moulton, il suo capo delle operazioni aeree,irruppe, portando la notizia dell'annuncio di Truman. Nella sua stessa rivisitazione del pensiero di Halsey, Dio sia ringraziato, non dovrò mai ordinare a un altro uomo di morire. L'esuberante ammiraglio poi gridò, Yippee! ed esuberantemente colpì ogni spalla a portata di mano. Halsey ha ordinato di issare le bandiere di segnalazione Ben Fatto. È stata una giornata singolare per iluomo che aveva promesso, prima che finiamo con loro, la lingua giapponese sarà parlata solo all'inferno.

A Tokyo i membri del gabinetto di guerra e del corpo degli ufficiali giapponesi hanno variamente scelto le dimissioni o il suicidio dopo una trasmissione alla nazione dell'Imperatore Hirohito, un discorso in cui il monarca ha detto al suo popolo che la via per la pace consiste nel sopportare l'insopportabile e soffrire ciò che è insopportabile. Hirohito non sapeva che anche lui avrebbe dovuto subire l'insopportabile: entro poche settimane sarebbe stato effettivamente usurpato come sovrano giapponese dal generale dell'esercito Douglas A. MacArthur, comandante supremo delle potenze alleate.



Mentre diversi piloti americani in seguito ha affermato di essere il primo a sbarcare nel Giappone appena arreso, il funzionariol'occupazione della nazione insulare iniziò poco dopo l'albamartedì 28 agosto, quando 45 aerei da trasporto C-47 delle forze aeree dell'esercito americano sono atterrati alla base aerea di Atsugi, a 30 miglia a sud-ovest di Tokyo. L'aereo ha rigurgitato circa 150 tecnici e diverse tonnellate di attrezzature, la maggior parte destinate al controllo del traffico aereo, come file di cupima le truppe giapponesi non ostili stavano a guardare. Sulla scia di quei primi arrivi arrivarono altre centinaia di transaerei portuali, mentre i mezzi da sbarco di navi da guerra offshore portarono decine di migliaia di truppe statunitensi e alleate. Tra quelle navi c'era Missouri , e il 29 agosto e le corazzate USS Sud Dakota e HMS Duca di York gettato l'ancora nella baia di Tokyo, insieme ad altrinavi da guerra della Terza Flotta e della Flotta Britannica del Pacifico.

Ciascuna delle tre enormi navi da guerra aveva un record di servizio impressionante. Commissionato l'11 giugno 1944, Missouri , un veterano delle battaglie di Iwo Jima e Okinawa, era una delle quattro veloci corazzate del Iowa classe-insieme a Iowa , New Jersey e Wisconsin -e l'ultimoper entrare in servizio della Marina degli Stati Uniti. Commissionato il 20 marzo 1942, Sud Dakota era sopravvissuto a gravi danni nelle battaglie navali al largo delle isole di Santa Cruz e Guadalcanal, era stato assegnato per un certo periodo alla flotta domestica della Royal Navye ha partecipato alla campagna delle Isole Gilbert.

Il Re Giorgio V -classe Duca di York , anche lui un veterano della flotta domestica, aveva sostenuto il disastroso PQ-17 Arcticconvoglio nell'estate del 1942, aiutò l'invasione alleata del Nord Africa in novembre e contribuì ad affondare la Geruomo incrociatore da battaglia Scharnhorst , La nave da guerra preferita del dittatore nazista Adolf Hitler, il Santo Stefano del 1943. Mentre navigava maestosamente nella baia di Tokyo, sventolava la bandiera dell'ammiraglio Bruce A. Fraser, comandante della flotta britannica del Pacifico. Lo squadrone britannico includeva la corazzata Re Giorgio V , il vettore della flotta Instancabile , gli incrociatori leggeri Terranova e Gambia (quest'ultimo della Royal New ZealandNavy) e 10 cacciatorpediniere, due dei quali australiani.



L'esibizione della potenza navale alleata nella baia di Tokyo ha intimorito gli osservatori giapponesi. Con oltre 300 navi, la vasta armata comprendeva 10 corazzate, cinque portaerei (le portaerei che rimanevano al sicuro in mare), 15 incrociatori, 59 cacciatorpediniere e cacciatorpediniere di scorta, una dozzina di sottomarini e decine di mezzi da sbarco assortiti. È stata una dimostrazione senza precedenti di potenza marittima, che si estendeva per quasi 100 miglia di acqua dalla cima della baia di Tokyoa sud-ovest nella baia di Sagami.

Il pomeriggio del 29 agosto atterrò l'ammiraglio Nimitznella baia di Tokyo a bordo di un idrovolante Consolidated PB2Y Coronado ed è stato portato in varo a Sud Dakota , che sarebbe servito come la sua nave ammiraglia. Il solito dignitoso texano ribolliva, poiché Truman aveva scelto l'autocratico MacArthur per condurre la prevista cerimonia di resa e sovrintendere all'occupazione del Giappone. Nimitz non aveva alcuna ambizione di assumere il comando a Tokyo, ma era seccato perché sentiva che la Marina e il Corpo dei Marines,non l'esercito, aveva sopportato il peso della guerra del Pacifico.

Di ritorno a Washington il segretario della Marina James Forrestal ha levigato le acque proponendo ai delegati giapponesi di firmare i documenti di resa a bordo Missouri . Il compromesso ha deliziato Truman, poiché sua figlia aveva battezzato la corazzata chiamata per il suo stato d'origine. La cerimonia della Baia di Tokyo era prevista per il 2 settembre.

Entro la mattina del 30 agosto più di 4.000 soldatidell'undicesima divisione aviotrasportata del Magg. Gen. Joseph May Swingera atterrato ad Atsugi ed era lì per salutare MacArthur, il cui trasporto personale Douglas C-54 Skymaster Bataan II atterrato quel pomeriggio alle 14:19 Con lo stelo della sua tipica pipa di pannocchia serrato tra i denti, il generale rimase in silenzio davanti alla porta dell'aereo, assaporando il momento. Dopo aver posato per i fotografi, è sceso i gradini d'acciaio per stringere la mano al tenente generale Robert L. Eichelberger, comandante dell'ottava armata e liberatore della Nuova Guinea e delle Filippine. Bob, ha detto MacArthur, questa è la ricompensa. Da Melbourne a Tokyo è una lunga strada, ma questo sembraessere la fine della strada.

Domenica, 2 settembre 1945, albeggiava fresca e grigia nella baia di Tokyo. Intorno alle 7:30 del mattino due cacciatorpediniere statunitensi giacevano a poppa Missouri e fecero sbarcare una schiera di corrispondenti e fotografi da una ventina di paesi. Le scorte assegnate li hanno condotti in punti designati a bordo della corazzata eimpediva loro di girovagare durante la cerimonia.

Il Mighty Mo era vestito per l'occasione epocale. Appeso a una paratia sopra il cassero in una teca di vetro c'era un'insegna sfilacciata con 31 stelle. Il commodoro Matthew C. Perry aveva fatto volare lo stendardo dalla sua nave ammiraglia quando guidò uno squadrone nella baia di Tokyo l'8 luglio 1853, aprendo simbolicamente il Giappone all'Occidente. Halsey aveva ordinato che i colori di Perry si precipitassero dal Museo dell'Accademia Navale degli Stati Uniti ad Annapolis, Md., Per la cerimonia. Dal suo albero maestro Missouri volavano anche il gagliardetto blu a cinque stelle di Nimitz e la bandiera rossa a cinque stelle di MacArthur, entrambi sospesi dalla stessa barra orizzontale per garantire diplomaticamente che ognuno volasse alla stessa altezza. Circolò una voce che la bandiera americana a 48 stelle in cima all'albero maestro fosse quella che aveva volato sopra il Campidoglio degli Stati Uniti a Washington, DC, il 7 dicembre 1941, ma il capitano Stuart Murray, comandante della Missouri , ha detto che la stampa deve essere stata a corto di sciocchezze, descrivendo lo striscione come una semplice e ordinaria bandiera emessa da GI.

Alle 8:03 il cacciatorpediniere USS Buchanan spostato a tribordo di Missouri e sbarcarono ufficiali alleati di alto rango. Tra loro c'erano Halsey, Eichelberger, l'ammiraglio Richmond K. Turner, il generale Joseph Stilwell, il generale Carl A. Spaatz, il generale George Kenney, il vice amministratore John S. McCain Sr., il tenente olandese C.E.L. Helfrich e il tenente britannico Gens. Arthur E. Percival e Jonathan M. Wainwright. Percival e Wainwright erano stati internati dai giapponesi in Manciuria dal 1942 e rilasciati pochi giorni prima. Alle 8:05 arrivò Nimitzdal lancio a motore ed è stato convogliato a bordo della corazzata.

Pochi minuti dopo, MacArthur salì a bordo. Agitandomani con Nimitz e Halsey, ha scherzato, è grandiosoho così tanti dei miei colleghi dai tempi di pochi soldiqui alla fine della strada.

Assente dalla raccolta dei migliori ottoni a bordo Missouri era l'ammiraglio Raymond A. Spruance, il tranquillo, delle Nazioni Uniteassumendo vincitore delle battaglie di Midway e PhilIppine Sea e comandante della Quinta Flotta. Era fuoriOkinawa a bordo della sua nave ammiraglia, la corazzata New Jersey , poiché Nimitz voleva qualcuno pronto a prendere il comando nel Pacifico in caso di attacco dei fanatici giapponesi Missouri . Si vociferava che i piloti suicidi kamikaze avrebbero potuto prendere di mirala nave dopo essere entrata nella baia di Tokyo.

Alle 8:56 11 delegati giapponesi sono arrivati ​​a bordo di unlancio dal cacciatorpediniere USS Lansdowne . Con canna dentroIl ministro degli Esteri Mamoru Shigemitsu si è fatto strada dolorosamente su una passerella verso Missouri Cassero di poppa. Anni prima aveva perso la gamba sinistra a causa della bomba di un presunto assassino a Shanghai e la sua protesi alla gamba gli aveva causato un'agonia. Luie gli altri rappresentanti civili giapponesi indossavano cappotti da mattina formali e cappelli a cilindro di seta, in netto contrasto conle divise dei loro colleghi militari, i cachi e le camicie a collo aperto degli americani, e levestire i bianchi degli ufficiali britannici e del Commonwealth.

Presto i delegati e gli spettatori si ammassarono Missouri Mazzi di. Più di 300 generali alleati, ammiragli e altri ufficiali erano in piedi sul cassero, mentre i corrispondenti e il complemento della nave di 3.000 ufficiali e giubbotti blu stavano, seduti, sdraiati o penzoloni da qualsiasi luogopotrebbe trovare spazio, anche in cima alle torrette da 16 pollici.Tutti sapevano che stavano per assistere a un'occasione storica.

Quell'occasione è iniziata mentre gli emissari giapponesi si mettevano in fila davanti a un tavolo da mensa malconcio su cui i documenti di resa erano stati strategicamente posizionati per coprire le macchie di caffè sulla tovaglia verde. Accompagnato daNimitz e Halsey, MacArthur attraversarono a passo svelto ilcassero dietro il tavolo, ma quasi tutti gli occhi rimanevanosui giapponesi.

Abbiamo aspettato qualche minuto, in piedi sotto gli occhi del pubblicocome scolari penitenti che aspettano il temuto maestro di scuola, ha ricordato il diplomatico Toshikazu Kase. Un milione di occhi sembravano battere su di noi come frecce appuntite di fuoco. Li sentivo affondare nel mio corpo con un acuto dolore fisico.

La delegazione giapponese, con civili in abbigliamento formale e ufficiali militari in uniforme, è in contrasto con gli ufficiali statunitensi più casuali. (Comando di storia e patrimonio navale).

Missouri Il cappellano ha pronunciato un'invocazione sul sistema di diffusione sonora della nave, seguita dalla riproduzione di una registrazione di The Star-Spangled Banner, mentre Percival e Wainwright si sono avvicinati a MacArthur dietro iltavolo, di fronte alla delegazione giapponese. Il supremo comMander si avvicinò al microfono. Siamo riunitiqui, intonò lentamente MacArthur, rappresentanti delprincipali poteri bellici, per concludere un accordo solenneper cui la pace può essere ripristinata.

Leggendo da una dichiarazione preparata, la carta tremantenelle sue mani, ha continuato, è la mia sincera speranza, e davvero la speranza di tutta l'umanità, che da questa solenne occasione emerga un mondo migliore dal sangue e dalla carneficina del passato, un mondo fondato sulla fede e la comprensione, un mondo dedicato alla dignità dell'uomo e al compimento del suo più caro desiderio di libertà,tolleranza e giustizia.

MacArthur ha quindi invitato i delegati giapponesi a firmare le copie del documento di resa di otto paragrafi preparato dal Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti. Shigemitsu è stato il primo ad avvicinarsi. Il ministro degli Esteri si fece avanti, si sedette al tavolo, mise da parte il bastone, si tolse il cilindro e il guanto destro e cercò una penna all'interno del cappotto. Quindi controllò l'orologio e fissò per alcuni istanti le carte sparse davanti a lui, apparentemente in stallo. Rendendosi conto che Shigemitsu era semplicemente confuso, MacArthur istruì il suo capo del personale, il tenente generale RichardK. Sutherland, Sutherland, mostragli dove firmare.

Accanto a firmare era il generale Yoshijiro Umezu, il capo di stato maggiore dell'esercito giapponese. Vestito con una sformata uniforme verde oliva e stivali alti, rimase in piedi, firmò senza sfarzo e tornò rigidamente alla delegazione del suo paese.

MacArthur ha quindi annunciato che avrebbe firmato a nomedi tutte le nazioni in guerra con il Giappone. Voltandosi con un mezzo sorriso sul volto, annunciò: Will General Wainwright e il generale Percival si fanno avanti e mi accompagnano mentre firmo?

La coppia emaciata stava dietro MacArthur mentre usava cinque penne per firmare i documenti con svolazzi drammatici. Porse la prima penna a Wainwright, che aveva lasciatoresponsabile della guarnigione condannata a Corregidor in marzo1942, e il secondo a Percival, che era incorso nell'ira del primo ministro britannico Winston Churchillarrendendosi a Singapore nel febbraio 1942. Il terzo ela quarta penna che MacArthur ha riservato all'Accademia Militare degli Stati Uniti e all'Accademia Navale degli Stati Uniti. Mise l'ultima penna nel taschino della camicia da condividere con la moglie Jean e il figlioArthur torna a Manila.

Nimitz ha firmato il prossimo a nome degli Stati Uniti egli altri rappresentanti alleati seguirono l'esempio per i rispettivi paesi: il generale Hsu Yung-chang per la Cina, Fraser per il Regno Unito, il tenente generale Kuzma Derevyanko per l'Unione Sovietica, il generale Sir Thomas Blamey per l'Australia, il colonnello Lawrence Moore Cosgrove perCanada, generale Philippe Leclerc, il liberatore di Pariginell'agosto 1944, per la Francia, l'ammiraglio Helfrich per i Paesi Bassi e il vice maresciallo dell'aeronautica Sir Leonard Monk Isittper la Nuova Zelanda.

Alle 9:25, mentre la firma volgeva al termine, le nuvolesi separò e il sole emerse per la prima volta quella mattina. MacArthur si avvicinò di nuovo al microfono. Preghiamo, ha concluso, che la pace sia ora restaurata nel mondo e che Dio la preservi sempre. Questi procedimentiSono chiusi.

La cerimonia di 23 minuti, trasmessa dalla radio in tutto il mondo, si è svolta senza grossi problemi. Come laI delegati giapponesi si voltarono per andarsene tra gli echi striduliMacArthur si avvicinò ad Halsey, gli mise un braccio intorno alle spalle e gli chiese: Bill, dove diavolo sono quegli aeroplani? Come se fosse stato un momento, un rombo lontano annunciò l'arrivo di voli di bombardieri pesanti Boeing B-29 Superfortress e centinaia di aerei da trasporto,che presto travolse Missouri in un fragoroso saluto.

Dopo aver lasciato il cassero, MacArthur ha trasmesso un eloquente messaggio di speranza e avvertimento al popolo americano. Oggi le pistole tacciono, ha esordito. È finita una grande tragedia. È stata ottenuta una grande vittoria. I cieli non piovono più morte, i mari portano solo commercio, ovunque gli uomini camminano ritti alla luce del sole. Il mondo intero giace tranquillamente in pace. La santa missione è stata completata. Poi ha improvvisamente cambiato marcia. Abbiamo avuto la nostra ultima possibilità. Se non escogitiamo un sistema più grande e più equo, lo sarà l'Armageddonalla nostra porta.

Più tardi quel giorno le bandiere delle nazioni firmatarie alleate furono lentamente abbassate all'unisono dai cantieri di segnalazione mentre le bande a bordo delle navi della Royal Navy presenti suonavano l'inno serale, The Day Thou Gavest, Lord, Is Ended, del sacerdote britannico del 19 ° secolo il Rev. John Ellerton.Le sue parole erano appropriate:

Ora il compito del lavoratore è finito;

Ora il giorno della battaglia è passato;

Ora sull'altra sponda

Finalmente atterra il viaggiatore.

Mentre Amen svaniva nell'aria della sera, i membri dell'equipaggio a bordole navi britanniche si riunirono nei loro White Ensigns.

Poco prima di mezzogiorno l'8 settembre, sei giorni dopo la cerimonia di resa, MacArthur ne condusse un'altracerimonia simbolica presso l'Ambasciata degli Stati Uniti a Tokyo, all'internovista del palazzo imperiale dell'imperatore Hirohito. Unendosi al generale Eichelberger sulla terrazza, ha assistito come guardia d'onore della 1a divisione di cavalleria del Magg. Gen. William C. Chase attaccare i colori alle drizze dell'asta della bandiera.Il generale Eichelberger, dichiarò sonoramente MacArthur,far srotolare la bandiera del nostro paese e lasciarla sventolare sotto il sole di Tokyo in tutta la sua gloria come simbolo di speranza per iloppressi e forieri di vittoria per la destra. Comeun onore vestito di cachi ha poi issato Old Glory sullo staff, una band ha suonato The Star-Spangled Banner, e ilil generale e gli americani riuniti si alzarono e salutarono.

MacArthur esce dal suo Douglas C-54 Skymaster Bataan II a Tokyo. In seguito ha guadagnato elogi per il suo ruolo nella ricostruzione del Giappone come amministratore civile del dopoguerra. (AKG-Immagini).

Con quel semplice atto MacArthur - veterano della prima guerra mondiale, sovrintendente di West Point, consigliere militare del presidente filippino Manuel Quezon, capo di stato maggiore dell'esercito e comandante in tempo di guerra delle forze dell'esercito americano in Estremo Oriente - divenne il comandante supremo delle potenze alleate, le forze civili del Giappone. amministratore. Alla fine del suo mandato nel 1951 si era guadagnato elogi per le sue riforme illuminate della vita politica, economica e sociale della nazione vinta.

Ci aspettava anche più servizio Missouri. All'inizio di aprile 1946 salparono la corazzata, un incrociatore leggero e un cacciatorpediniereattraverso il Mediterraneo, l'Egeo e il Mar di Marmara per ancorare al largo di Istanbul, in Turchia, apparentemente per rigirare le spoglie dell'ambasciatore turco Munir Ertegun,morto negli Stati Uniti nel novembre 1944. Nuovo York Herald Tribune editorialista Walter Lippman in seguito deha scritto il vero scopo della missione: con il Missouri trattati come un simbolo del nostro potere nel Mediterraneo, ha scritto, possiamo renderlo inequivocabilmente chiaro a Mosca proprio dove crediamo siano i limiti esterni della loro espansione.

Il Mighty Mo vide più azione quando la Guerra Fredda divenne improvvisamente calda il 25 giugno 1950, quando le truppe nordcoreane irruppero attraverso il 38 ° parallelo verso la Corea del Sud. Insieme alle sue navi gemelle Iowa , Wisconsin e New Jersey , Missouri si distinse durante l'aspro conflitto del 1950-53, e Missouri e Wisconsin in seguito ha fornito supporto antincendio durante la Guerra del Golfo del 1991. Dismessa nel 1992, l'orgogliosa corazzata è attraccata a Ford Island a Pearl Harbor, Hawaii, dove funge da nave museo[ussmissouri.org]. Ogni anno visitatori da tutto il mondo si trovano sullo stesso cassero coperto in teak doveLa seconda guerra mondiale finalmente, ufficialmente, si è conclusa. MH

Michael Hull era un soldato dell'esercito britannico e un collaboratore di The World War II Desk Reference . Ha scritto per seconda guerra mondiale , Aviazione Storia , Vietmaschio e Selvaggio West . Per ulteriori letture raccomanda Reminiscenze , di Douglas MacArthur; Nimitz , Ciao ciao. Vasaio; e Il Sole che sorge , di John Toland.